重演2008年危机全球粮食问题拉响警报

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2012.08.26

85%的农产品期货投机者是推高粮价的罪魁祸首

专家表示,气候异常不再是初级农产品价格飞涨的唯一原因,农产品市场的金融化是重要原因


近期,“全球性粮食危机”发酵还在延续,但粮食投机的效用远高于天气的作用。联合国粮农组织发出预警表示,最近三个月来,全球玉米价格上涨23%,小麦价格上涨19%,如果处置失当,全球将再次引发新一轮粮食危机。

然而,联合国贸易和发展会议经济学家比凯蒂表示,气候异常不再是初级农产品价格飞涨的唯一原因,农产品市场的金融化也是重要原因。本世纪头10年,美国农产品市场上80%的参与者是生产者和消费者,他们为避免价格起伏而签署长期合同。其余20%是投机者,整个市场基本运行良好。从2004年起,这一比例逐渐发生了逆转,以致目前期货市场的参与者中有85%是投机者。

美国旱情推升玉米价格

今年,美国经历了非常严重的干旱气候,粮食收成预期显著恶化,美国农业部(USDA)发布的7月份供需报告将玉米、大豆单产分别调低了12%和8%,其主产玉米和大豆的西部和南部种植区减产预期比较强烈。

据悉,从今年5月初开始至今,横贯美国整个中西部玉米带的严重干旱天气已给新季玉米与大豆的生长带来了极其恶劣的影响。根据美国农业部的数据,这是美国自1956年以来最严重的一次旱灾。截至目前,美国农业部已经把30多个州的将近2000个县确定为自然灾害主要灾区,其中1670个县为干旱灾区;63%的牧场遭受旱灾。不少农民放弃了大片玉米种植地,面积甚至超过了比利时和卢森堡的国土面积总和。

美国农作物也受到旱灾的严重影响。玉米是美国最主要的农作物,也是美国最重要的出口农产品之一。从数据上看,从伊利诺伊州到印第安纳州的玉米生产带中,仅有26%的玉米被评估为“较好”或“非常好”的状态,远低于去年62%的比例;而生长情况“糟糕”或者“非常糟糕”的玉米达到45%。据悉,美国农业部在8月10日已将今年的玉米产量预测调低13%至108亿蒲式耳(约合2.74亿吨),为2006年以来的最低水平。有消息说,产量预测还将在此基础上再调低15%。

与此同时,美国的粮食储备也急剧下降。目前美国的大豆储备为1.7亿蒲式耳,而过去5年大豆储备的平均数是2.57亿蒲式耳。也就是说,现在美国的大豆储备下降了近三分之一。美国是世界粮食出口大国,美国大豆、玉米等农产品的供给状况对国际粮食市场影响极大。去年,美国玉米的产量占全球玉米产量的36%,美国玉米出口量占全球交易量的39%。因此,美国旱灾和粮价上涨提高了全球粮食通胀率。

重演2008年粮食危机概率较小

联合国粮农组织发出预警,如果处置失当,全球将再次爆发类似于2008年的全球粮食危机。中国农业银行的报告则认为,在天气及炒作因素的影响下,农产品价格的涨势会持续,但重演2008年粮食危机的概率较小。

事实上,2008年的粮食危机,主要由于原油的价格传导作用,原油作为一种资源品价格大涨,推动了土地、水、电、农资及人工等生产资料的上涨,将粮食生产的成本推向了新高。目前油价虽然较高,但没有达到2008年的水平,并且这次价格的上涨并不是所有粮食价格都暴涨。从期货价格来看,2007年初至2008年5月粮食价格的最高点,CBOT大豆、玉米、小麦和糙米的价格分别上涨了163%、123%、169%和141%,涨幅均超过100%。

而自今年5月美国旱灾的趋势确定以来,四者的涨幅分别为11%、19%、35%和6%,即使把时间区间扩大到年初至今,四者的涨幅也都未达到50%,分别为37%、19%、30%和8%,大米价格并没有出现大幅上涨。

在2008年的粮食危机中,欧美国家发展生物燃料的需求成为推动粮价上涨的重要因素。但今年的生物燃料需求不会高于2008年的水平,原因有两个方面:一方面,2008年的粮食危机期间,次贷危机还未发生,全球经济处于景气区间(2007年、2008年世界经济增速分别为5.2%和3%),对能源的需求较大,而自金融危机以来,全球经济进入低速增长期,对能源的需求有所降低;另一方面,在即将召开的G20特别会议上,联合国很可能要求美国、欧洲及其他国家废除由政府制定的生物燃料生产目标,虽然达到最终目标可能阻力重重,但在世界舆论的影响下,欧美国家用于生产生物燃料的粮食占比继续上升的可能性较小。

此外,根据美国农业部的数据,8月份全球小麦、玉米、大米和大豆的期末库存分别为198万吨、136万吨、105万吨和52万吨,而2007年5月至2008年5月四者的期末平均库存为123万吨、103万吨、76万吨和62万吨,除了大豆外,小麦、玉米和大米的库存均远高于2008年粮食危机期间。库存较高能够缓冲今年的粮食产量的减少,粮食供给将不会非常紧张。

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