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世界上第一杯“人造咖啡”出现在芬兰

  •   来源:DeepTech深科技  发布日期:2021-10-16     

无论是传统精品咖啡还是网红咖啡、互联网咖啡、便利店咖啡,其业态的兴起早已不是什么新鲜事。虽然咖啡产业有非常庞大的市场,但全球范围都在面临着供应紧张的问题。如果赶上旱季雨量不足,将直接严重影响其产值。

此外,优质的咖啡豆更需要凉爽气候的滋润。由于地球变暖,咖啡的种植地也在逐渐往更高的地方迁移,这就导致了每年有大量森林被砍伐。

全球最大的连锁咖啡星巴克前任CEO霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)就曾公开表示:“气候变化直接影响着咖啡的质量和产业诚信。”

对此,有人指出,目前人造肉已经可以帮助畜牧业解决相关的环境问题。那么,在实验室里培育咖啡或许可以解决这一难题。

 

据美国农业部(United States Department of Agriculture)消息称,近年来,全球范围内的咖啡产量呈持续上升的趋势。相比2019年,2020年的全球咖啡总产量同比上升4.14%。

据统计,目前全球咖啡的生产量大约为每年1000万吨,并且未来咖啡的需求仍会继续增加。如果想满足未来需求,势必就要创建更多空间来种植咖啡。

这不仅需要大面积森林的砍伐,更严峻的问题是,因为咖啡豆在进行湿处理的过程中会产生大量的咖啡废水。美国精品咖啡协会(Specialty Coffee Association ofAmerica)指出,咖啡废水的平均污水量高出一般城市消耗的40倍。因此,未来全球的咖啡或将面临着供应问题。

近期,芬兰国家技术研究中心(Technical research Centre of Finland,VTT)的生物技术负责人海科·里舍尔(Heiko Rischer)博士,利用“细胞农业”成功地培育出第一杯咖啡。

里舍尔表示,他们的想法是利用生物技术,而不是传统农业来生产食品。因此,提供替代途径,减少对不可持续做法的依赖。由于在当地生产,需要的运输较少,也没有任何季节性依赖或对杀虫剂的需求。

事实上,在实验室里培育咖啡与人造肉的技术几乎相同。首先,在实验室内培养咖啡植物的细胞,然后通过培养基生长。里舍尔说:“培养咖啡甚至比培养牛肉要容易一点,所以成本更低。”

 

图|培育出的咖啡细胞(来源:VVT)

里舍尔继续说道:“此外,扩大规模也更容易,因为植物细胞可以自由生长,悬浮在培养基中。而动物细胞则附着在表面上生长。并且,还可以建立不同咖啡品种的细胞培养,通过修改烘焙过程,以生产出具有完全不同特性的咖啡。”

 

图|冲至培育咖啡(来源:VVT)

虽然培育咖啡是在充满营养的培养基中生产制作而成,但是其味道与正常咖啡并无差异。对此,里舍尔称:“与真咖啡一样,这种产品也来自植物小果咖啡(Coffea arabica)。与植物的培育、采收、去湿、焙炒、研磨不同,新工艺使用了生物反应器中培养出来的咖啡细胞,与普通咖啡几乎一样。”

“这个过程使用真正的咖啡植物细胞细胞培养是从植物的一部分开始的,例如一片叶子。形成的细胞在特定的营养培养基上进行繁殖和增殖。最终,这些细胞被转移到生物反应器中,然后从中收获生物质。细胞被烘烤,然后就可以冲泡咖啡了。”里舍尔说道。

众所周知,埃塞俄比亚到东南亚地区的热带和亚热带盛产优质咖啡。通过细胞培育咖啡技术,不仅可以在未来帮助该行业减少影响,并且像芬兰这样不适宜咖啡自然生长的国家,也可能会成为咖啡的供应商。因此,正如人造肉一样,目前研究团队正在努力让实验室里培育的咖啡可供应生产。

值得一提的是,实验室里培育咖啡在业内同样极具潜力和创新性。据外媒报告,Atomo是一家美国初创公司,在该领域获得1160万美元融资。该公司称,与传统咖啡生产相比,这一过程使用的水减少了94%,产生的碳排放减少了93%。

此外,该公司宣称,目前已经对咖啡豆进行新的研发方向,希望未来可以产出一种比传统咖啡苦味更清淡的分子混合物,并将于2021年推出。对比Atomo,里舍尔则更愿意实现一个保守的时间框架。他说:“我们的目标是与工业伙伴合作,以开发一个真正的产品。在最乐观的情况下,只需再过四年就可以增加生产并获得主管部门的批准。”