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洞察速递|益生菌研究的最新进展

  •   来源:恒天然NZMP  作者:Pramod Gopal博士  发布日期:2019-06-18     
 
益生菌这个概念并不新鲜。事实上,早在100多年前,诺贝尔奖得主俄罗斯科学家Eli Metchnikoff就已经首次确认保加利亚农民经常食用的发酵乳制品与健康和长寿之间的关系。在1907年出版的《延年益寿》一书中,Metchnikoff假设酸奶中存在的乳酸菌通过抑制大肠中存在的腐败细菌的生长来促进消费者的健康。

Metchnikoff的早期观察以来,益生菌科学取得了长足进步和重大进展。特别是在过去的25年里,关于益生菌基础科学和临床科学的研究愈发受到关注,目前已在生物医学文献中发表了8000多篇论文。引起这种关注的原因之一是我们对肠道微生物群在人类健康中的作用的认识迅速增加。

众所周知,在健康成人人群中,胃肠道的细菌数量是真核细胞的10倍;肠道菌群的基因组估计是人类基因组大小的50-100倍。因为这些生物体具有代谢活性,并与环境(包括粘膜免疫系统、中枢神经系统和内分泌系统)持续相互作用,因而它们能够对宿主生理和代谢活动产生重要影响。

科学证据表明,肠道菌群的失调与健康状况紧密相关,而某些微生物菌株可被用于优化肠道微生物群的平衡,对人体健康产生积极影响。

这些微生物,主要是乳酸菌和双歧杆菌,被称为益生菌世卫组织/粮农组织专家小组对益生菌的最新定义是活的微生物,当给予足够的剂量时,会给宿主带来健康益处

食用益生菌为健康带来的益处有很多(图1);然而,关于不同益生菌菌株的可用之处证明是参差不齐的。值得注意的是,益生菌的健康益处是特定于菌株的,不能从一种菌株推断到另一种菌株。只有有限数量的有良好记录的益生菌菌株得到了科学和临床证明的支持,这些证明基于精心设计和实施的随机双盲临床试验,已证实对健康的某些特定方面有所益处。

1:益生菌对健康的益处

其中一个菌株是动物双歧杆菌乳亚种HN019(也称为DR10TM)。临床研究表明,这种菌株能有效缩短有便秘问题的成人的结肠消化时间1(图2),减少或预防功能性便秘症状,改善其他肠道疾病,如肠道不适、恶心、腹泻和腹胀。在理论的基础上,这种效果在最近的一项研究中也得到了证实2。尽管对大多数菌株来说从监管部门获得益生菌产品的健康声明已被证明是很困难的,乳双歧杆菌HN019成为瑞士首个具有消化健康声明的益生菌菌株。健康声明特别指出,乳双歧杆菌HN019通过减少消化时间来改善其规律性。

2:在14天的治疗后肠道的变化

益生菌研究的一个令人兴奋的全新领域正在出现,有证据表明益生菌可能对一些常见的心理健康状况,包括抑郁和焦虑有改善和治疗作用。

肠道和大脑之间通过肠脑轴的联系已经被准确认识到,然而肠道微生物群在这种双向交流中的作用直到最近才被证实。研究表明,许多肠道细菌可以通过多种机制影响大脑功能,包括产生神经递质或前体细胞等物质,例如多巴胺和血清素等。神经递质是控制诸如抑郁和焦虑等精神疾病的重要信号分子。

在过去几年中,大量来自临床前研究的有力证据表明,某些益生菌菌株可以减轻动物模型中的抑郁和焦虑症状。尽管已经报道了一些人类研究的有前景的数据,但将这些发现转化为人类所用需要更多的研究。例如,一项随机、双盲、安慰剂对照研究3的最新数据显示,食用益生菌鼠李糖乳杆菌HN001可显著降低妇女产后大部分抑郁和焦虑的症状。

乳酸双歧杆菌HN019和鼠李糖乳杆菌HN001这两种益生菌菌株均由恒天然研发中心开发。

我们对益生菌的了解自Metchnikoff的早期观察以来有了非常显著的改进。尽管还有许多问题尚未解决,但人类微生物研究中各类手段及工具使用的重大进步都预示着益生菌对我们整体健康那令人惊奇的潜力。

作者简介

Pramod Gopal博士目前的研究课题包括探究肠道微生物群在人类健康中的作用,特别是食品微生物群的相互作用及随之产生的对健康的影响,以及对功能性食品的研究开发。

在加入植物和食品研究组之前,Gopal博士在帕尔默斯顿北部恒天然研发中心担任首席研究科学家。Gopal博士在益生菌方面的研究获国际认可。世卫组织/粮农组织邀请他加入一个专家小组,为食品应用中益生菌的使用制定规程和准则。他曾在国际益生菌和益生元科学协会行业咨询委员会和国际益生菌协会的科学咨询委员会任职。

Gopal博士在达尼丁奥塔戈大学获得了生物化学博士学位,并在加州大学伯克利分校做了四年的博士后研究。

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