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对农业科技的重新思考,创新型公司和投资者们都在关注什么?

  •   来源:Foodaily每日食品网  作者:Foodaily  发布日期:2017-12-11     
  

对于想要改善或打破全球食品农业行业现状的初创公司和风投机构来说,农业科技是一个值得思考和关注的领域,它整体规模虽小但却在不断发展。这篇文章综述总结了目前在农业食品科技领域,全球一些前瞻性的初创公司或投资者们的关注点都有哪些?

从全球来看,整个食品农业行业价值7.8万亿美元,负担了全球人类的生存问题,并提供了至少40%的工作岗位。与此同时,它还是全球温室气体排放的主力;不考虑在到达消费者之前所进行的食品加工、运输和零售等供应链流程,仅农业生产一项的碳排放量就占了全球总量的三分之一。

和所有其它行业一样,科技在农产品行业也发挥着至关重要的作用,但它的创新速度却远远落后于其它行业。麦肯锡全球研究院的数字化指数(Digitization Index)显示,农业是所有主要行业中数字化水平最低的。

面对日益增长的需求和限制,如今的农产品行业效率太过低下,这使得农产品科技和创新更为重要。这些压力包括:

l  全球人口不断增长,2050年将达到90亿;

l  气候变化和全球变暖;

l  消费者不断变化的需求,包括新兴市场对肉类蛋白,以及西方国家对最小化加工食品不断增加的需求;

l  有限的自然资源,特别是土地和水;

l  食物浪费:在美国,40%的食品被浪费,食物损失和浪费占温室气体排放的8%。在发展中国家,这一数据甚至更高,尤其还会面临物流和冷藏方面的挑战;

l  消费者健康问题和慢性疾病:美国有超过三分之一的成年人肥胖,219岁的儿童和青少年中有17%,英国也有类似情况;

农产品是一个复杂的行业,它涉及了各式各样的加工、操作和供应链参与者,所面临的挑战千变万化。不过,这也为企业家和技术专家创造了许多机会去打破行业现状,并通过农产品科技在供应链各环节创造更好的效率。

这些加工过程和参与者包括:

l  农业和水产业:农作物、牲畜和海产品;

l  制造农业产品:农业化学品、农用机械、种子、兽药及其它产品;

l  食品加工:制备生鲜产品、生产预加工食品和配料;

l  非食品加工过程:从农作物及农产品中提取生物能和生物材料;

l  市场营销、批发和分销、物流、运输及贮存;

l  零售及餐饮:杂货店、农贸市场、餐馆及其它零售渠道;

l  消费者烹饪及食品采购;

l  监管:食品质量、食品保障及食品安全;

l  研发;

l  金融服务;

对于想要改善或打破全球食品农业行业现状的初创公司和风投机构来说,农业科技是一个值得思考和关注的领域,它整体规模虽小但却在不断发展。接下来为您总结了目前在农业食品科技领域,全球一些前瞻性的初创公司或投资者们的关注点都有哪些?

食品和农业分离引发的弊端

食品和农业常常被认为是彼此独立的两个行业,这意味着在企业家、投资者和公司眼里,上述这些参与者通常是各自为战。但是农业众筹平台AgFunder认为,供应链各环节的互联性越来越需要我们对食品农业体系有整体观念。

当今的消费者不再满足于对食品体系一无所知的状态:他们对食物种植和加工方式越来越敏感,对农业的社会足迹和环境足迹越来越关心,食品对人体健康的影响也受到了前所未有的关注。

同时,以往固化的供应链极难发生改变,比如,麦当劳想把鸡蛋全部替换为散养鸡蛋就要花费八年时间。这样的供应链通常都在不公开透明的环境下进行操作,这会导致许多食品丑闻和危机的发生。一些大型食品企业仍然备受困扰,比如由于不重视食品安全和可追溯性而导致的快餐连锁餐厅所发生的食物中毒事件等等。

透明度和沟通的缺乏已经引起了消费者的强烈不满,他们希望自己可以不断地深入了解食品的种植过程。食品企业在与消费者沟通方面最为经典的一个反面案例要数反转基因食品阵营的胜利了,很多时候消费者会选择性地忽视监管部门对这类食品的立场,反而只相信自己对含转基因成分食品安全性的臆测。

▎农业食品科技解决方案

农业食品科技可以帮助解决上述大部分问题,使行业实现更加可持续、透明以及灵活地发展,同时更快地应对消费者需求的变化。例如,在整个食品供应链中出现的食品浪费问题,可以通过更全面的行业视角来解决。将农业食品视为一个从农场到餐桌的跨越整个价值链的单一行业,也可以帮助消费者尽早接触到食品生产的技术以避免产生抵触心理,同时可以帮助提高人们对农场问题的认识,比如土壤健康和环境影响。

在消费者方面,像Blue Apron、亨氏以及Costco这样的公司,正与种植者直接合作,以解决他们自己供应链中的各种挑战和机遇。在农业方面,像Land O’ Lakes这样的农业合作社正在创建强大的食品品牌,而像法国的Soufflet这样的公司已经建立了一系列投资项目,涵盖了零售、谷物贸易、食品加工、消费品包装和餐饮等各个领域。同样,Rabobank最初是一个农民合作社,但已成为世界上最大的粮食和农业银行。在风险投资领域,农业和食品的融合也在加快,Avrio capitalS2G Ventures等风投基金无缝地投资于农产品价值链的各个环节。

有很多方法可以对农业科技创业公司进行分类,这涉及到农产品行业的复杂性,并不容易。但AgFunder已经开始在慢慢实践,他们将在下个月发布的新的农产品投资报告中使用到这些分类。

▎农场管理软件、传感以及物联网

2013年,孟山都公司投资了近10亿美元收购了气候数据和分析软件公司Climate Corporation,之后这一类别就引起了第一批农业科技投资者的兴趣。这些技术是对大数据的捕获和分析,并且已经在其他行业中得到了推广应用。它包括传感器和卫星图像、在线企业资源规划工具、决策支持软件、数据分析算法、机器学习和物联网(Internet-of-Things ,IoT)连接技术,目前这些技术已经广泛应用于农业生产系统中。

 

▲ Climate Corporation

▎农场机器人、机械化及设备

机械化在18世纪定义了英国的农业革命,而现在又处于另一场革命的边缘——机器人和自动化。尽管这一类别涵盖了所有的农机创新,但大多数创业公司都致力于在农民现有的人工智能和自动化设备上实现更多的任务自动化。这将变得至关重要,因为劳动力短缺仍在持续,而对精确性的需求也在增加。这一类别包括涉及农业领域和农业系统的创业公司。

 

收苹果机

▎家庭及烹饪科技

随着消费者将更多的时间花费在思考和研究他们将要吃的食物上,很多人想通过在家做饭来保证更大的可控性。为了帮助他们以简易的方式实现这一需求,农业食品科技创业公司正在开发新技术,希望颠覆传统,同时改善消费者与家庭烹饪的关系。这类产品包括智能厨房用具、自动烘焙技术、营养技术及食品测试装备等。

▎创新食品

随着我们对营养理解的不断发展,消费者需求的变化比以往任何时候都要快。尤其是对富含蛋白质食物的巨大需求,但是由于肉类工业占了温室气体排放的18%,创新者们正在寻找其他方式来满足消费者的需求,包括植物汉堡、蟋蟀蛋白棒、诸如藻类的新型配料和营养补充剂。

 

▲ EXO蟋蟀蛋白棒

▎店内零售及餐饮技术

技术正在改变餐饮行业的店内经营方式,比如像质量控制、库存管理、人力资源和食品浪费等他们正面临的一些挑战。新技术也影响了这些行业与消费者在店内的互动。这一领域的技术包括自动化的货架式机器人、3D食品打印机、销售点系统和食品垃圾监测物联网系统。

▎新型农业系统

随着全球范围内对农业食品行业的审查比以往任何时候都要严苛,尤其是在碳足迹方面,创新者们正在寻找新的生产食品和配料的方法,希望通过更少的自然资源来实现更可持续的发展。这一领域包括室内农场——在高科技温室和自动化垂直农场种植农产品、昆虫养殖场——生产替代动物和水产饲料的蛋白质替代品&人类食品及新型配料的生产——用于食物以及其他工业的藻类及微生物。

 

室内农场

▎网上餐厅及半成品食材

消费者想要更多地控制自己的饮食,但同时也希望在家中进行的饮食选择具有冒险的刺激性。创业公司开设网上餐厅,为消费者提供备料、烹饪以及菜品配送服务,这为消费者享受新式菜品(通常是特定的角度或主题的菜品,比如特殊的饮食或纯素菜单)提供了新途径。在同样的类别中,还包括了为消费者准备在家烹饪的半成品食材的餐饮公司。

▎在线订餐

随着食品电商的发展,外卖食品正在被在线外卖市场彻底改变。这些在线技术平台能够在尽可能短的时间内从众多的供应商那里获取食物提供给消费者。在欧洲,许多消费者已经在使用DeliveryHero,而在美国,Seamless是这类产品中最受欢迎的。同样,在中国的美团、饿了么等。

▎在线食品杂货商

随着消费者的生活越来越忙碌,他们的购物时间也越来越少。但人们仍然想知道自己的食物从哪里来,还希望能够从世界各地购买新上市的创新产品。这一需求刺激了食品杂货在线销售的发展,比如Instacart以及像FreshDirect这样的在线农贸市场。另外还包括专门的食品和饮料供应商,他们只在网上销售自己的产品,如酒精、香料或茶寄送服务。

 

▲ FreshDirect

▎供应链技术

消费者对具有透明度、可追溯性和清洁标签型食品的需求越来越多,这推动了供应链领域的许多创新:对食品离开农场后直到送达消费者手中的全程监控。农业科技创业公司在这一领域涉及了多种技术类型,包括食品测试设备、物流跟踪软件、食品保鲜传感器、货架寿命增强技术以及食品加工技术。

▎农业生物技术

农业食品科技涉及到种子、化肥、农药和兽药等大多数农业生物型产品。几十年来,大型农业企业一直在生物技术领域进行创新,通过合成肥料、杀虫剂和转基因种子来提高农作物产量,并从中创造了数十亿美元的市场。

不过,农业科技创业公司现在正在采用、接受和开发新的植物育种、基因编辑、生物技术以及微生物组研究等新功能,从而创造出新的、更具可持续性的产品。从畜牧业角度来讲,消费者对于兽药的抵触正在推动这些创业公司开发新的替代物。

▎生物能源和生物材料

几十年来,一些农业产品,特别是生物乙醇—一直被用于非食品领域,现在的技术正围绕着原料、提取、加工以及副产品利用等方面发展,虽然近年来美国的低油价已经减缓了大部分类似创新技术的发展。该类别还包括对大麻相关药物和非食品类产品的投入。











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